CAN 2015 : Ebola, l’épée de Damoclès

Malick Diawara – afrique.lepoint.fr – AFP

L’épidémie de fièvre hémorragique pourrait compromettre la tenue de la Coupe d’Afrique des Nations au Maroc, qui en demande le report.

D’une capacité de 45.000 places dont 10.000 couvertes, ce nouveau stade a été inauguré le 11 octobre. (¨Photo DR)

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Stratégie pour ne pas être seul face à la maladie lors de la compétition prévue du 17 janvier au 8 février ou réelle volonté de ne prendre aucun risque alors que la maladie continue de faire des ravages en Afrique de l’Ouest ? La question est posée. En tout cas, la Confédération africaine de football (Caf), pour le moment, n’abonde pas dans le sens du royaume chérifien.

La Caf maintient la compétition telle quelle, mais…

La Caf a enregistré cette requête et confirme qu’aucun changement n’est à l’ordre du jour du calendrier de ses compétitions et événements. Elle a en revanche précisé que le sujet serait « débattu » lors d’une réunion de son comité exécutif le 2 novembre à Alger, avant une rencontre « avec la partie marocaine » le lendemain.

À trois mois du coup d’envoi prévu à Marrakech, la décision du royaume constitue une surprise totale. « Elle fait suite à une recommandation du ministère marocain de la Santé d’éviter tous les rassemblements publics auxquels prennent part des pays touchés », a indiqué en fin de semaine dernière le ministère de la Jeunesse et des Sports. Interrogé samedi matin par Atlantic radio, Hamid Faridi, un conseiller du ministre des Sports, s’est d’ailleurs montré optimiste sur l’issue de cette requête. « Je pense que la Caf s’attendait à cette demande et que tout le monde travaille en bonne intelligence de manière à ce que la fête du football africain reste une fête », a-t-il ainsi dit, ajoutant : « Rien ne peut être placé au-dessus de l’intérêt des citoyens marocains et africains. […] Nous ne pouvons en aucun cas nous acheminer vers une prise de risque, le principe de précaution doit primer. »

Le Maroc est ferme malgré une certaine solidarité jusque-là

Dans un communiqué distinct, le ministère marocain de la Santé est lui-même revenu à la charge notant que sa recommandation reposait « sur l’avis de la commission scientifique nationale ». Elle « tire sa légitimité du règlement sanitaire international », a-t-il renchéri. Il faut dire que la pire épidémie d’Ebola de l’histoire touche essentiellement trois pays d’Afrique de l’Ouest : la Guinée, le Liberia et la Sierra Leone. Elle a franchi le cap des 4 000 morts, et de premiers cas sont apparus hors du continent, notamment aux États-Unis et en Espagne. De quoi renforcer les craintes.

Cela dit, aucun indice ne laissait toutefois présager cette démarche du Maroc. Le royaume, où aucun cas d’Ebola n’a été recensé à ce jour, a jusque-là mis un point d’honneur à ne pas se laisser atteindre par ces craintes. En septembre, il a certes élevé son niveau de vigilance. Mais, pour le reste, au nom de la solidarité africaine, le Maroc est le seul pays à avoir maintenu l’ensemble de ses liaisons aériennes avec les pays les plus touchés. Ce même mois, il a accueilli une importante délégation avec treize ministres et une centaine d’hommes d’affaires, tous originaires de Guinée, pour un forum bilatéral.

Au niveau de la CAN 2015, le Maroc avait répondu en août aux premières interrogations par la mise en place d’une « commission nationale » chargée de préparer un « plan sanitaire ». Pas plus tard que samedi dernier, Casablanca, la capitale économique, a accueilli un match de qualifications Guinée-Ghana (1-1), délocalisé par la Caf.

Quelle solution de repli au cas où ?

Dans l’attente d’une décision définitive, les qualifications suivent en effet leur cours… au même titre que la préparation de la sélection marocaine, qualifiée d’office en tant que pays organisateur : après avoir battu (4-0) la Centrafrique jeudi, les Lions de l’Atlas affrontent le Kenya lundi. Seize nations doivent participer à la CAN 2015, la seconde à se dérouler au Maroc après celle de 1988. Le tirage au sort de la phase finale est prévu le 26 novembre à Rabat, une des quatre villes hôtes (avec Tanger, Marrakech et Agadir). En décembre, le royaume doit par ailleurs accueillir le Mondial des clubs, pour la seconde fois d’affilée, et le tirage au sort a eu lieu ce samedi à Marrakech. La tenue de l’épreuve, avec le Real Madrid, champion d’Europe, n’est pas remise en cause.

La perspective d’un report de la CAN 2015 constitue un gros casse-tête pour la Caf qui peut difficilement trouver un « plan B » dans un laps de temps aussi réduit. Hôte du Mondial 2010, l’Afrique du Sud est a priori le seul capable de relever un tel défi, ayant déjà suppléé la Libye pour l’organisation de la CAN 2013. Dany Jordaan, le président de la Fédération sud-africaine (Safa), a indiqué à l’AFP qu’il avait reçu un appel du président de la Caf, Issa Hayatou. « Je vais le rencontrer la semaine prochaine en Namibie, où il assistera au Championnat d’Afrique féminin », a-t-il précisé. De quoi maintenir tout un flot d’interrogations en attendant…

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Publié 15 octobre 2014 par Michel Terrier dans Actualité, Agadir, Sport

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